이제 커피콩을 직접 볶아 드세요, 집에서건 카페에서건 • 벨웨더 커피

Mar 31, 2022
이제 커피콩을 직접 볶아 드세요, 집에서건 카페에서건 • 벨웨더 커피

신선도는 커피 맛의 생명입니다. 장인정신을 고수하는 블루보틀은 창업 초기에 48시간 안에 로스팅한 원두만을 판매한다는 철칙을 내걸었을 정도죠. 추출 과정을 거쳐 완성된 커피라면 시간이 더 촉박합니다. 20분 안에는 마시는 게 가장 적합하죠. 그러니 스페셜티 커피를 제대로 즐기고 싶은 사람이라면 소문난 커피 명장을 찾아다니는 수 밖에요.

‘언제 어디서나 최고 품질의 커피를 마실 수는 없는 걸까?’

정밀한 기술을 통해 ‘프로즌 커피’를 만드는 스타트업 ‘커미티어’가 했던 고민입니다. 커미티어는 미국 최고의 로스터리들이 볶아낸 원두에서 정확하고 과학적인 방식으로 커피를 추출해내요. 그리고 브루잉이 끝난 그 순간, 커피는 약 영하 196도씨의 온도에서 급속 냉각되어 퍽(아이스하키의 퍽과 같은 단어요!)이라고 불리는 캡슐 안에 고이 모셔집니다. 커피의 향미가 가장 풍부한 그 순간, 마치 시간을 멈춘 것처럼 보존되는 거죠.

@Cometeer
©Cometeer

그렇게 드라이아이스에 싸여 고객에게 배송된 커피는 수 개월간 신선한 채로 얼어붙어 있어요. 마실 때는 얼어 있는 커피를 꺼내 뜨거운 물만 충분히 부어 주면 돼요. 앗, ‘얼죽아’ 클럽 회원이시라고요? 문제없습니다. 녹여서 얼음물 위에 부어도 되거든요. 녹인 커피는 24시간 동안 맛과 향이 유지된다고 해요. 언제 어디서나 명장의 커피를 마시고 싶은 사람들이 지르는 환호성이 들려오는 듯합니다.

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©Cometeer

아이패드로 로스팅한 커피

시간과 장소에 구애받지 않고 스페셜티 커피를 즐기려는 손님들이 있다면, ‘커피 장인’까지는 못 되더라도 손님에게 좋은 것만을 내어주고 싶은 사장님들도 있기 마련이죠. 미국 캘리포니아 버클리에서 시작한 ‘벨웨더 커피’(이하 벨웨더)는 이런 사장님들의 착한 욕심을 적극 응원하며 특별한 로스팅 머신을 만들었어요. 벨웨더의 로스팅 머신은 손끝으로 아이패드를 터치하는 것만으로도 장인의 커피 맛을 낼 수 있게 해주거든요.

우리나라에서도 볶은 원두를 사와서 커피를 추출하는 게 아니라, 직접 로스팅하는 ‘로스터리 카페’가 많이 늘어났는데요. 로스터리 카페 내부에서 가끔 목격할 수 있는, 마치 ‘하울의 움직이는 성’에 등장할 것 같이 생긴 금속성 기계가 바로 로스팅 머신이죠. 로스팅기나 로스터라고도 부르는 로스팅 머신은 ‘굽다’라는 뜻의 단어 ‘Roast’처럼 말그대로 커피콩을 볶는 역할을 해요. 참고로 커피콩이 처음부터 갈색인 건 아니랍니다. 초록색의 콩, 즉 그린 빈을 볶아야 비로소 커피의 맛과 향이 살아나죠. 보통은 가스불을 이용해 커피콩을 직접 데우거나, 가스불로 공기를 데워 그 열풍으로 커피콩을 볶습니다.

@블랙워터이슈. 블루보틀 성수의 로스팅 머신. 
블루보틀 성수의 로스팅 머신 ©블랙워터이슈
 @지브리 스튜디오. 애니메이션 ‘하울의 움직이는 성’의 한 장면.
애니메이션 ‘하울의 움직이는 성’의 한 장면 ©지브리 스튜디오

반면 벨웨더의 로스팅 머신은 흔히 볼 수 있는 로스팅기와는 완전히 다르게 생겼어요. ‘하울의 움직이는 성’보다는… 글쎄요. 멋지고 현대적인 펜트하우스 안에 들어가야 할 것 같은 외관이죠. 흰색 직사각형 모양으로 마치 고급 냉장고처럼 생긴 벨웨더 로스팅기는 아이패드와 전기로 작동해요. 기존의 로스팅 머신을 이용할 때는 다양한 스위치와 레버를 조작해가며 여러 가지 동작을 직접 수행해야 하지만, 벨웨더는 아이패드를 화면을 몇 번 두드리기만 하면 쉽게 커피를 로스팅할 수 있어요. 가스가 아닌 전기를 이용해 생두를 가열하기 때문에 갖는 장점들도 많죠.

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