몰디브에도 지점이 있는 헬스클럽 • 바디즘

May 26, 2021
몰디브에도 지점이 있는 헬스클럽 • 바디즘

헬스장 없이 헬스클럽을 운영할 수 있을까요? 공간 임대업이 아니라 교육업으로 접근하면 가능한 일입니다. 공간이 필요한 업을 고민하지만 공간 마련이 부담스럽다면, 10년만에자체 헬스장을 오픈한 ‘바디즘’을 주목할 필요가 있습니다.

폭풍같은 오전 일과를 마치고 마침내 점심시간이 되자 직장인들이 분주하게 헬스클럽으로 향합니다. 밥 먹는 시간도 쪼개 운동을 하려나 봅니다. 15분간 꼼꼼히 스트레칭한 후 본격적으로 운동 강도를 높이나 싶더니, 이내 45분간 낮잠모드로 돌입합니다. 스트레칭으로 적당히 몸을 풀고 최적의 온도와 조도, 깨끗한 침구에 스르르 잠들며 잠시 이 곳이 어디인지 잊습니다. 헬스클럽에서 집단으로 낮잠을 자는 이 진풍경은 데이비드 로이드 클럽(David Lloyd Clubs)의 ‘냅서사이즈(Nap-Ercise)’로 낮잠 운동 클래스입니다. 고객들은 낮잠을 자며 신진대사를 원활하게 할 수 있고, 데이비드 로이드 클럽은 유휴 시간이었던 점심 시간을 활용해 매출을 올리는 이점이 있습니다. 모두가 윈윈하는 실속있는 프로그램입니다.

냅서사이즈를 통해 로이드 클럽이 얻는 효과에서 볼 수 있듯이, 헬스클럽은 본인 소유이거나 임대한 부동산을 제 3자에게 빌려주고 수익을 얻는 일종의 공간 임대업입니다. 공간과 시설을 사용할 수 있는 권리를 여러 명에게 쪼개어 팔고, 유휴 시간 없이 가동률을 높이는 것이 핵심입니다. 그래서 넓고 쾌적한 공간, 접근성, 최신 시설을 저마다의 강점으로 내세우며 고객들을 불러 모읍니다.

공간과 시설이 업의 경쟁력이지만, 때로는 덫이 되기도 합니다. 어엿한 공간과 시설을 갖추고 나면, 초기 투자비와 고정비를 메꾸기 위해 대규모 회원을 채워 넣어야 합니다. 회원료가 얼마든 한 명이라도 더 받는 것이 이득입니다. 그렇다보니 판촉 행사가 없는 때를 찾기 어려울 정도입니다. 회원 유치에 열을 올리다보면 회원 관리가 더 복잡해집니다. 회원들이 특정 시간에 몰릴 경우 운동 기구가 부족해져서 고객들의 불만이 높아지고, 운동 기구를 더 채우면 공간이 협소해져서 고객들의 전반적인 만족도가 떨어집니다.

헬스클럽 비즈니스는 고객을 건강하게 만드는 업이지만, 정작 스스로는 건강하지 못한 비즈니스 모델을 가지고 있는 셈입니다. 헬스클럽을 더 건강하게 만들 수는 없을까요? 런던의 ‘바디즘(Bodyism)’처럼 헬스클럽을 공간 임대업이 아닌 ‘교육업’으로 바라보면 헬스클럽도 달라질 수 있습니다. 바디즘의 비전은 사람들 모두가 ‘클린 앤 린(Clean and Lean)’한, 즉 깨끗하고 날씬한 몸을 가지도록 하는 것입니다. ‘주의’, ‘설’ 등을 의미하는 ‘이즘(ism)’이라는 표현을 쓸 만큼, 일견 교주의 느낌까지 납니다. 라라 스톤(Lara Stone), 로지 헌팅턴-휘틀리(Rosie Huntington-Whiteley), 에밀리아 클락(Emilia Clarke), 엘 맥퍼슨(Elle Macpherson) 등 탑 모델부터 데이비드 베컴(David Beckham), 휴 그랜트(Hugh Grant), 왕세자비의 동생 피파 미들턴(Pippa Middleton)까지 바디즘의 신도에는 성역이 없습니다. 헬스클럽이 교육업이 되었을 때 무엇이 달라질까요?

무엇이 필요 없는가 - 주소 없는 헬스클럽

바디즘은 런던 노팅 힐(Notting Hill) 지역에 자리하고 있습니다. 영화 <노팅 힐>에서는 포토벨로(Portobello) 벼룩시장 주변만 보여 줘 마치 평범하고 서민적인 동네처럼 보이지만, 사실 웨스트번 그로브(Westbourne Grove) 일대를 포함하는 노팅 힐 동편은 손꼽히는 부촌입니다. 그뿐만 아니라 새로운 문화를 선도하기로 유명합니다. 자연히 웰빙 라이프에 관심이 높아 유기농 레스토랑이나 스타일리시한 스포츠웨어를 갖추고 거리를 뛰는 힙스터들을 어렵지 않게 마주할 수 있습니다. 바디즘의 호화로운 본거지를 보고 그저 고가의 공간 임대업을 하고 있다고 생각할 수 있습니다. 하지만, 바디즘을 시작한 후 무려 10년 만인 2016년에 비로소 이 공간을 갖추었다는 것을 알고 나면 이야기가 달라집니다.

보통의 경우 헬스클럽을 시작할 때 어디에 어떤 공간을 꾸릴지를 우선적으로 고민하는 것과는 다른 행보입니다. 수익을 내지 못해서 공간을 마련하지 않은 것이 아닙니다. 그들의 철학을 전파하고 사람들로부터 변화를 이끌어내는 데 굳이 자체 공간이 필요하지 않았기 때문입니다. 공간을 열기에 앞서 운동 방법과 식단 등의 정보를 알려주는 홈페이지로 사업을 시작하고, 6권의 책을 출간하며, 바디즘의 철학을 알리는 데 주력합니다. 책은 도합 100만 부가량의 판매고를 올리며 바디즘의 인지도를 높이는 역할을 합니다.

헬스클럽을 하는 데 있어 공간을 갖추는 것이 우선순위는 아니라는 뜻이지, 공간이 필요없다는 것은 아닙니다. 그래서 바디즘은 노팅 힐 플래그십을 내기 전까지는 불가리(BVLGARI) 호텔, 레인즈버러(Lanesborough) 호텔 등 5성급 호텔과 제휴해 그들의 럭셔리한 피트니스 공간을 활용합니다. 호텔 투숙객에 한해 일회성 혹은 멤버십 형태로 헬스 프로그램을 운영하는 것입니다. 호텔은 바디즘의 프로그램을 시그니처로 내세워, 힘주어 갖춘 호텔 시설의 활용도를 한껏 끌어올립니다. 바디즘 입장에서도 시설 부담 없이 하이엔드 고객들을 타깃하기에 좋습니다. 실제로 불가리 호텔에서 바디즘의 프로그램을 접했던 고객 중 40~50%가 바디즘의 멤버십에 별도로 가입할 의향을 밝혔습니다.

다시 노팅 힐 플래그십 스토어로 돌아오자면, 10년 만에 만든 이 공간은 넓지 않습니다. 10인 이하의 그룹 운동이 가능할 정도의 사이즈입니다. 시설도 간소합니다. 다른 헬스클럽에서는 존재의 이유나 다름 없는 그 흔한 러닝머신조차 없습니다. 대부분의 운동 기구들은 이동이 가능할 정도입니다. 공간과 시설에 대한 투자가 크지 않아 이를 충당하기 위해 대규모 회원을 모집하지 않아도 운영할 수 있습니다. 적정 규모의 회원만 모집하니, 회원이 몰릴 때를 대비해 시설을 빽빽하게 두지 않아도 됩니다.

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