일본 47현에서 발견한 제품의 본질 • d47

May 25, 2021
일본 47현에서 발견한 제품의 본질 • d47

“오랜 시간 이어져 온 것들 안에는 살아가면서 중요하게 여겨야 할 기본이 담겨 있습니다.” ‘d47’이 제안하는 ‘롱 라이프 디자인’의 핵심입니다. 철학이 담긴 아름다움보다 더 가치 있는 멋은 없습니다.

“무슨 말을 할지보다 어떻게 말할지가 중요합니다. 어떻게 말할지보다 누가 말하는지가 중요합니다.”

윈스턴 처칠이 남긴 말입니다. 어느 영역에서건 중요한 메시지는 기억의 범위를 넘지 않습니다. 하지만 그것을 어떻게 표현하는지에 따라 메시지의 전달력이 달라집니다. 표현을 달리하여 메시지에 생기를 돌게 하는 것도 의미 있지만, 깊이를 더하는 건 더 중요합니다. 이는 아무나 할 수 있는 영역이 아닙니다. 행동으로 증명한 사람들만이 가질 수 있는 재주입니다. 처칠이 “누가 말하는지가 중요하다”고 말한 이유입니다.

일본 이자카야 업계의 전설로 불리는 우노 다카시도 조언에 깊이가 있는 사람 중 한 명입니다. 그가 《장사의 신》이라는 책을 통해 풀어낸 메시지는 경영학 개론에서 다루는 내용과 크게 다르지 않습니다. 하지만 그는 자신의 경험담을 근거로 누구나 할 수 있는 이야기를, 누구도 할 수 없는 이야기로 만듭니다.

그중에는 경영학에서 말하는 정석과 다른 통찰들도 있습니다. 예를 들면, 사업을 시작하기 전에 던져야 할 질문에 대한 생각이 대표적입니다. 그는 장사를 시작할 때 ‘어떤 손님을 타깃으로 했을 때 장사가 잘될까?’라는 물음보다 ‘어떤 손님을 타깃으로 했을 때 즐거울 수 있을까?’를 고민해야 한다고 합니다. 시장의 크기가 아니라 스스로가 선호하는 타깃을 대상으로 시작해야 그들과 교류하며 오래도록 장사를 해나갈 수 있다는 뜻입니다. 사업의 출발점이 다르면 사업의 성공 방정식에도 차이가 생깁니다. 그렇게 우노 다카시는 수많은 이자카야 운영자 중에서 전설의 반열에 오를 수 있었습니다.

돈을 추구하는 것이 사업의 출발점이 아닌 사례는 또 있습니다. ‘D&Department 프로젝트’의 나가오카 겐메이입니다. 그는 중고 상품 판매로 시작해 전국적 관심을 받는 프로젝트를 만들어냈습니다. 우노 다카시와 차이가 있다면 사업가로서의 즐거움이 아니라 디자이너로서 가지고 있던 디자인에 대한 문제의식을 해결하고자 사업을 시작했다는 점입니다.

문제는 해결하라고 있는 법

D&Department 프로젝트는 일본 47현의 오래가는 디자인 제품을 모아 판매하는 중고 매장입니다. 형태적으로만 보면 여느 중고 판매점과 다르지 않습니다. 하지만 이를 시작한 계기에는 확연한 차이가 있습니다.

d47 디자인 트래블 스토어에서 일본 47현에서 선별한 디자인 제품들을 판매합니다.

1998년 즈음, 도쿄에는 중고 판매점이 급증했습니다. 경기 불황의 여파 등 여러 이유가 있었겠지만, 나가오카 겐메이는 디자이너의 관점에서 현상을 해석했습니다. 그는 판매를 유도하기 위해 신상품의 주기가 빨라진다는 점을 핵심 원인으로 생각했습니다. 최신형을 구입하기 위해 이전 모델을 중고로 판매한다는 것입니다. 새로 나온 제품이라 디자인이 더 세련된 것처럼 보이지만, 실상은 유행하는 제품이어서 구매하는 것을 문제로 봤습니다.

그는 새로운 제품의 디자인이 더 나은 것이 아니라 시간이 증명한 디자인, 생명력이 긴 디자인이 바람직한 디자인이라고 생각했습니다. 그래서 수십 년 이상 지난 생활용품과 잡화를 구해서 정가에 판매하는 D&Department 프로젝트를 시작했습니다. 제품 본연의 기능에 대해 고민하고, 그 기능을 충실하게 수행할 수 있도록 디자인한 제품이 디자인적으로 가치가 있다는 것을 세상에 알리고 싶었던 것입니다.

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