48살 아파트에 스몰 브랜드가 모여든 이유 • 대림맨숀

Apr 21, 2022
48살 아파트에 스몰 브랜드가 모여든 이유 • 대림맨숀

변하지 않아 변화에 지지 않는 것들이 있어요. 일본의 작은 온천마을, 유노히라 온천마을에 위치한 ‘료칸 야마시로야(旅館 山城屋)’가 그래요. 야마시로야는 가족이 경영하는 객실 8개짜리 료칸으로 지은지 50년이 넘었어요. 일반 주택보다는 조금 큰 사이즈이긴 하지만, 여느 일본 온천 마을에 있을 법한 작고 오래된 료칸이죠. 유명 대형 료칸들처럼 현대적 설비를 자랑하거나 트렌디한 분위기의 카페를 겸하고 있지도 않고요. 그런데도 팬데믹 이전에는 연일 외국인 손님들로 가득하고, 객실 가동률이 거의 100%에 이르렀었죠. 언뜻 보면 시대를 역행하는 모습을 가진 채로도 어떻게 야마시로야는 외국인 고객들의 마음을 사로 잡았던 걸까요?

사실 야마시로야가 줄곧 장사가 잘 되었던 것은 아니예요. 유노히라 온천 마을은 20세기 초중반까지는 명성 있는 온천 명소였지만, 근처에 새로운 온천 지역이 발달하고 시대의 트렌드에 맞춰 대응하는 곳들이 생기면서 1980년대부터 점차 쇠락하기 시작했죠. 마을 전체가 쇠퇴하니, 야마시로야도 별 수 없었어요. 겨우 명맥만 이어오던 야마시로야가 다시 일어서기 시작한 건, 있는 그대로의 모습을 재발견하면서부터예요. 야마시로야의 대표, 니노미야 겐지는 50년의 시간동안 아무 것도 변하지 않은 것이 오히려 큰 자산이라고 생각했어요. 대신 대규모 료칸이나 현대적인 시설의 료칸이 흉내낼 수 없는, 작고 오래된 료칸만이 갖고 있는 매력을 외국인에게 적극적으로 알리고, 좀 더 세심한 접객을 할 수 있도록 노력했어요. 안락함이 최고의 대접이라는 야마시로야의 기본 이념에 충실했던 거죠.

‘한 바퀴 뒤처진 선두주자’

육상 트랙 경기에 있는 말로, 니노미야 겐지는 야마시로야 료칸을 여기에 빗대어 설명해요. 육상 경기에서 여러 선수가 동시에 출발해 달리다 보면 어느 새 1등 선수가 가장 느린 선수와 1바퀴 가까이 차이가 나 가장 느린 선수의 뒤에서 달리는 경우가 생겨요. 이 때 가장 느린 선수가 마치 선두주자인 것처럼 보인다는 의미예요. 혹은 지금은 뒤처져 있지만 단숨에 선두가 될 수 있는 가능성이 있다는 해석도 가능하고요. 야마시로야는 1등 선수는 아니지만, 시대가 한 바퀴 돌아 다시 한 번 과거의 영광을 누리고 있어요.

오래된 흔적에서 희소한 매력으로

시간이 축적한 힘은 비단 오래된 료칸에만 있지 않아요. 1975년 준공한 부산 해운대의 아파트, ‘대림맨숀’에서도 찾아볼 수 있어요. 대림맨숀은 여전히 입주민들이 살고 있는 아파트이면서 동시에 여행객들이 북적이는 곳이에요. 이 곳에는 주거 공간과 상업시설이 공존하기 때문인데요, 흔히 떠올리는 주상복합 아파트처럼 층을 경계로 분리된 형태가 아니라 복도를 공유하는 방식이에요. 재건축이나 리모델링 없이 오래된 아파트의 빈티지한 운치를 그대로 살려 상업 공간을 개발한 결과, 독특한 분위기와 공간 경험으로 집객력을 가지게 되었어요.

그렇다고 오래된 하드웨어에 무작정 새로운 공간을 접붙인다고 해서 고객이 찾아올리는 만무해요. 대림맨숀은 준공한 지 48년이 지났지만 주변부로 밀려나지 않을 조건을 갖추고 있어요. 첫째, 입지예요. 해운대 해수욕장이 걸어서 2분 거리에 있고, 인근에는 호텔과 고급차 전시장이 줄지어 있어 접근성이 뛰어나요. 물론 유동인구 중 대림맨숀을 모르는 사람들은 흘러가 버리겠지만, SNS 등으로 관심이 생긴 잠재고객 중 상당수는 마찰 없이 끌어당길 위치라고 볼 수 있죠. 여행지 리스트에 들어가도, 주말 나들이 동선에 추가하기에도 부담 없으니까요.

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자동차 전시매장(좌) 대림맨숀(우) ©네이버지도
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