[에세이] 흔한 것에서 흥할 것을 찾은 역발상

Jun 4, 2021
[에세이] 흔한 것에서 흥할 것을 찾은 역발상

#뜨갈랄랑  #발리 스윙  #흔한 것의 쓸모

도시 여행의 즐거움 중 하나는 야경입니다. 도시의 실루엣이 뿜어내는 아름다운 풍경을 보고 있노라면 그 도시와 친해지는 속도가 빨라집니다. 아무런 생각 없이 야경에 취하기만 해도 충분할 텐데, 한 번은 싱가포르에서 야경을 바라보다가 이런 생각이 들었습니다.  

‘야근을 하는 사람들 덕분에 야경이 더 빛나는 게 아닐까.’

야경에도 주인공이 있다면 야근을 하는 직장인일 거란 상상이었습니다. 그렇게라도 늦은 시간까지 일을 하는 사람들에 게 감사의 마음을 전하고 싶기도 했고, 야근이 기본이었던 그때 당시의 일상에 대해 스스로를 위로하고 싶었습니다. 저의 야근도 누군가에게는 즐거움이 될 수 있다고 믿으니 마음이 편해졌습니다. 동시에 이런 질문이 꼬리를 물었습니다.  

‘야근이 누군가에게 생중계된다면 힘이 날까?’

프로스포츠 경기에서 관중이 많으면 선수들이 더 힘을 내듯이, 야근에도 관중이 있으면 더 낫지 않을까라는 궁금증이었습니다. 물론 야근은 없는 게 바람직하니 야근 대신 일터에 관중이 있는 걸로 대체해봤습니다. 감시가 목적이라면 당연히 힘이 빠지겠지만, 감동이 목적이라면 관중이 응원해줄 때 일할 맛이 더 날 거란 나름의 결론에 도달했습니다.

쓸데없던 공상이 불현듯 떠오른 건 발리에서 관중이 있는 일터를 만났기 때문입니다. 우붓 지역에 있는 ‘뜨갈랄랑’이라는 논인데, 관광객의 발길이 끊이지 않는 곳입니다. ‘논이 관광지가 될 수 있나?’라는 의문이 들 수 있지만 평야가 아니라 산비탈에 계단식으로 논을 일구어 놓으니 상황이 달라집니다. 산비탈을 따라 굽이치며 층층이 펼쳐진 논이 장관을 이룹니다.

이 이국적인 풍경을 감상할 수 있도록 계단식 논 맞은편으로 카페가 줄지어 서 있습니다. 자연스럽게 뜨갈랄랑에서 벼를 재배하는 농부들의 모습이 관광객들에게 생중계됩니다. 누군가의 일상이 누군가의 풍경이 되는 셈입니다. 네모반듯하게 땅을 쓰며 효율을 추구하는 대신 불모에 가까운 땅을 개척해 효용을 찾았기에 가능한 일입니다.

농업을 관광업으로 승화시키는 기술은 여기서 그치지 않습니다. 뜨갈랄랑 곳곳에서 관광객에게 재미와 추억거리를 제공하는 어트랙션을 발견할 수 있습니다. ‘발리 스윙’으로 불리는 그네입니다. 키 큰 야자수 나무를 기둥 삼아 만든 그네로, 보통의 그네보다 줄이 길어 진폭이 큰 게 특징입니다. 여기에다가 계단식 논을 배경으로 인스타그래머블한 사진을 찍을 수 있어 사람들이 줄을 서서 탑니다.

야자수 나무에 매달려 있는 발리 스윙에서 역발상의 지혜를 엿볼 수 있었습니다. 야자수 나무는 우붓 지역에서 가장 흔하게 볼 수 있는 소재인데, 이 흔한 것에서 흥할 것을 찾아냈기 때문입니다. 흔해서 가치가 없는 것이 아니라 흔해도 가치를 알아보지 못하면 소용이 없는 것입니다. 아마 발리 스윙을 보지 못했다면 야자수 나무가 그네 기둥으로 사용될 수 있다고 상상하기 어려웠을 테니, 발리 스윙은 ‘콜럼버스의 달걀’과 같은 결과물이라고도 볼 수 있습니다.  

뜨갈랄랑이 흥하는 데는 이유가 있다는 생각을 하면서 다음 목적지를 향해 길을 나서다 쐐기를 박는 문구를 만납니다.

‘If you’re satisfied, tell a friend. If you’re disappointed, tell us!’

만족했다면 친구들에게 공유해주고, 불만족스러웠다면 매장 직원에게 알려달라는 메시지였습니다. 흔한 것에서 흥할 것을 찾는 것도 모자라 이런 마음으로 손님을 맞이하니, 흥하지 않는 것이 더 이상한 일 아닐까요.

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