쌀은 어떻게 브랜드가 되는가 • 코타키 라이스 앤 퓨처

Sep 16, 2021
쌀은 어떻게 브랜드가 되는가 • 코타키 라이스 앤 퓨처

일본 나가노 현의 작은 마을 시모조촌(下條村)의 '무라노코메(ムラノコメ)'는 따뜻할 때는 물론 '식어도 맛있는 쌀'을 생산합니다. 식은 밥조차 맛있는 쌀을 재배하는 모라노코메에게 고민이 하나 있었습니다.

'어떻게 하면 무라노코메가 식어도 맛있다는 것을 소비자에게 전달할 수 있을까?'

간단하게는 쌀의 포장지에 식어도 맛있다는 문구를 넣을 수 있습니다. 하지만 평범한 포대 자루 위 문구만으로는 다른 농가에서 판매하는 쌀에 비해 눈에 띄기도 어렵고, 문구에 담긴 의미를 효과적으로 전달하는 것은 더욱 요원해 보입니다. 직접적인 표현보다 더 효과적인 방법은 없을까요?

무라노코메는 직접적인 문구로 쌀의 장점을 표현하는 대신 쌀의 장점을 드러낼 컨셉을 생각해 냅니다. 자연스럽게 식어도 맛있는 쌀이라는 것을 전달할 수 있도록 '오니기리를 만들기에 좋은 쌀'로 포지셔닝하는 것입니다. 일본식 주먹밥이자 일본의 국민 도시락 메뉴인 오니기리는 미리 만들어 놓고 먹는 음식이기 때문에 당연히 밥이 식어도 맛있어야 하기 때문입니다. 막연히 식어도 맛있는 쌀이기 보다 구체적이고 익숙한 용도에 적합한 쌀로 고객의 인지를 도운 것입니다.

무라노코메의 패키지는 일본의 오니기리를 주제로 일러스트레이션을 그리는 디자이너 '하루크아트(HARUKart)'가 디자인했습니다. ⓒムラノコメ

무라노코메는 패키지 디자인에도 오니기리를 만들기에 좋은 쌀이라는 의미를 반영합니다. 쌀을 담는 패키지를 오니기리 모양으로 디자인했습니다. 3가지 종류의 백미, 현미, 찹쌀을 오니기리 모양의 삼각형 비닐 포장에 담아 세 가지 쌀의 색과 질감을 눈으로 볼 수 있습니다. 각 쌀마다 그려 넣은 귀여운 캐릭터는 눈길을 끄는 보너스 요소입니다. 오니기리를 위한 쌀이라는 컨셉을 시각화하고, 누구나 마음이 따뜻해지는 귀여움을 더하자 먹기 위해 사야하는 쌀을 넘어 갖고 싶은 쌀이 되었습니다. 3가지 쌀이 함께 담긴 세트는 선물용으로도 인기가 좋습니다.

3가지 쌀을 한 상자에 담은 선물 세트입니다. ⓒムラノコメ

이처럼 컨셉과 컨셉을 반영한 디자인에는 제품의 가치를 높이는 힘이 있습니다. 심지어 그것이 '쌀'이라도 말이죠. 전 세계적으로 소비량이 점점 감소하는 추세인 쌀이지만, 무라노코메처럼 쌀도 얼마든지 생명력을 가질 수 있습니다. 일본 나가노 현의 코타키 마을에서 재배하는 '코타키 라이스 앤 퓨처(Kotaki Rice & Future, 이하 코타키 라이스)'도 컨셉과 디자인의 힘으로 도쿄 긴자의 라이프스타일 편집숍에 입점하며 남다른 존재감을 드러 냅니다. 쌀이 마트나 식료품 매장이 아닌 라이프스타일 편집숍에 등장했다니, 어떻게 가능한 일이었을까요? 흔히 생각하는 쌀 포대자루에 담긴 쌀이라면 가당치 않을 일입니다. 창의적인 컨셉을 고민하는 사람이라면 코타키 라이스가 컨셉을 찾은 방법을 눈 여겨 볼 필요가 있습니다.

이종 간의 공통점을 찾아낸다.

초콜릿과 연필은 어떤 연관성이 있을까요? 일반적으로 초콜릿과 연필은 아무런 맥락이 없습니다. 하지만 아이디어 발상법으로 유명한 일본 디자이너 사토 오오키는 이 둘 간의 연결고리를 찾아 창의적인 컬래버레이션을 선보입니다. 쓰지구치 히로노부 파티셰와 함께 작업한 '초콜릿 펜슬(Chocolate pencils)'입니다. 펜 트레이 모양의 접시 위에 카카오 함량이 다른 여러 개의 연필 모양 초콜릿과 초콜릿 케이크를 함께 서빙하는데, 이 때 연필 모양의 초콜릿을 연필깎이에 깎아 초콜릿 가루를 케이크 위의 토핑으로 올립니다. 달콤한 초콜릿에 한 번, 위트있는 컨셉에 또 한 번 미소가 지어집니다.

ⓒnendo
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